Guy Dürrenmatt

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Ardéchois d'origine, Guy Dürrenmatt (1926-2014) a passé son adolescence à Valence dans les années précédant la seconde guerre mondiale. Il habite alors à proximité du port, et le fleuve avec ses bateaux constitue pour lui un spectacle quotidien qui le fascine.

Jeune homme, pris par le virus de la collection, il se lance dans l'achat de cartes postales anciennes ; parmi ses acquisitions figure un jour une carte représentant un porteur passant devant le port de Valence. Les bateaux à vapeur du Rhône deviennent pour lui l'objet d'une quête systématique. Puis sa curiosité le conduit à essayer de les connaître et il se met à rechercher tous documents pouvant le renseigner (livres, fascicules...) à leur sujet. Et c'est ainsi que, petit à petit, il constitue la plus importante collection privée consacrée au Rhône.

A partir de cet ensemble de documents anciens, Guy Dürrenmatt publie plusieurs ouvrages qui le rendent vite célèbre dans la vallée. C'est ainsi que la Maison du Fleuve Rhône le rencontre un jour de 1991 afin de consulter cette collection qu'il met volontiers à disposition de tous ceux que le Rhône intéresse. Lorsqu'il décide de vendre sa collection, son amour du Fleuve le fait se tourner tout naturellement vers la Maison du Fleuve Rhône, et celui de son pays natal, vers le Département de l'Ardèche.

Romans

* Casimir l'ardèchois

* Croque-vie

* Bertille, ma grand-mère

Essais

* Le Rhône autrefois

* La mémoire du Rhône